(Google advertentie)

Saint Valentin

Wij kennen Saint Valentin oftewel Valentijnsdag tegenwoordig vooral als een uit de Verenigde Staten overgewaaid, commercieel feest. Toch kan het ook anders worden gevierd. In Roquemaure, een plaats tussen Orange en Avignon op de rechteroever van de Rhône tegenover Chateauneuf du Pape wordt al jarenlang het Festo de Poutoun (het feest van de kussen) gevierd. In het weekend, dat het dichtst bij 14 februari ligt, herleeft de sfeer van de 19e eeuw in het dorp. Tot 2014 werd het feest jaarlijks gevierd. Nu is het grote feest in het weekend in de even jaren en beperkt men zich in het andere jaar tot een bescheiden feest op Saint Valentin.

Roquemaure en Saint Valentin
reliek Sint ValentijnIn Roquemaure en omgeving werd altijd goede wijn verbouwd. In de 17e eeuw was het een welvarende plaats met een haven aan de Rhône vanwaar de wijn rechtstreeks vervoerd kon worden.
In 1866 ging het echter mis. De wijngaarden werden besmet met phylloxera (druifluis), ook wel dodelijke pest of Roquemaure vlekken genoemd. Deze besmetting verspreidde zich over een groot deel van de Zuid-Franse wijnstreken, maar men vermoedt dat de oorsprong in Roquemaure lag. Een wijnhandelaar uit die plaats had enkele jaren daarvoor wijnstokken geïmporteerd uit Amerika en deze in zijn tuin geplant. Waarschijnlijk waren deze de bron van de ziekte.
processie Sint ValentijnMen zat dus in zak en as in Roquemaure. Een rijke landeigenaar, Maximilien Richard, besloot toen naar Rome te reizen om daar de relikwieën van een heilige te halen. Men geloofde dat dit de zaak ten goede kon keren. Het lukte hem om de beenderen van Sint Valentijn te bemachtigen. Op 25 oktober 1868 bracht de bisschop van Nimes de relikwieën van Saint Valentin naar Roquemaure. Na een processie door het hele dorp werden ze in een schrijn naast het altaar in de kerk geplaatst, waar ze vandaag nog worden bewaard. Het dorp vierde feest, men had weer hoop.
Binnen vier jaar waren de wijngaarden weer gezond en tot op de dag van vandaag wordt er goede wijn in Roquemaure geproduceerd. Het had dus gewerkt en Saint Valentin is geliefd bij de inwoners van de plaats. Vandaar dat men zo'n 23 jaar geleden besloot om ter ere van Saint Valentin elk jaar een groot feest te organiseren om de liefde te vieren. Dit is uitgegroeid tot een toeristische attractie waar ieder jaar 20.000 bezoekers op af komen.

Festo de Pouton
optocht RoquemaureTijdens het feest wordt het dorp helemaal omgetoverd tot een 19e eeuwse plaats. De straten zijn versierd en iedere straat heeft een naam gekregen van een beroemd liefdeskoppel uit de Franse literatuur.
De winkels krijgen hun oude uiterlijk met in de etalages producten uit vroeger tijden. De apotheker haalt zijn oude potten met zalfjes en medicijnen te voorschijn, de kapper slijpt zijn messen om op ouderwetse wijze te scheren en de bloemist verkoopt takjes mimosa en viooltjes om aan geliefden te schenken. Overal worden de ambachten van weleer uitgeoefend; de kuiper maakt vaten voor de wijnboeren, de smid stookt zijn vuur op en slaat met veel lawaai op het aambeeld, de heelmeester biedt zijn diensten aan en de scharensliep is de hele dag in de weer met het slijpen van messen en scharen. In de straten en op het plein vindt men jongleurs, acrobaten, muzikanten en dansgroepen, die allemaal hun kunsten vertonen. De bewoners van Roquemaure lopen rond in kleding uit de tijd van de komst van de relikwieën van Saint Valentin. Hierbij zijn alle lagen van de bevolking vertegenwoordigd, naast de mooi uitgedoste aristrocraten komt men ook arbeiders, zigeuners en boeren tegen. In het hele dorp herleven de tijden van 1868 en iedereen verheugt zich op de komst van de relikwieën.
bisschop van NîmesOp het Place de la Pousterle heeft een legereenheid zijn kamp opgeslagen. Soldaten bereiden zich voor op de komst van de bisschop en de processie door het dorp.
Wanneer de bisschop arriveert gaat iedereen in optocht door het dorp, te voet, dansend, te paard of in koetsen en wagens. De monniken dragen het beeld van Saint Valentin en de schrijn met relikwieën door de straten. In de optocht rijden 7 wagens gevuld met wijnstokken mee, elk met een variant van de druivensoorten die in de omgeving worden verbouwd. De wijnboeren geven een demonstratie van het snoeien van de wijnstokken.
draaiorgelsTijdens het Festo de Poutoun vindt ook een draaiorgelfestival plaats. Zo'n 40 draaiorgels afkomstig uit Frankrijk, België, Zwitserland en Duitsland zijn aanwezig. De orgeldraaiers brengen tijdens het feest de mooiste liefdesliedjes ten gehore, die vaak luidkeels worden meegezongen.
De festiviteiten worden afgesloten met een groot vuurwerk.

Saint Valentin
Volgens de overlevering was Valentin een christelijke priester die in de 3e eeuw in Rome leefde. Hij was een beminnelijke man, die zich bekommerde om jonge liefdesparen en hen adviezen gaf. De toenmalige keizer, Claudius II, had problemen om voldoende soldaten te rekruteren voor zijn leger en besloot om daarom het huwelijk te verbieden. Dat vond Valentin onrechtvaardig en hij besloot om stellen in het geheim te trouwen. Toen de keizer dit ontdekte, werd Valentin gevangen genomen. In de gevangenis leerde hij Julia, de dochter van cipier, kennen. Omdat zij blind was, beschreef Valentin de wereld voor haar en vertelde haar över God. Tijdens één van haar bezoeken voltrok zich een wonder, Julia kon weer zien. Uit dankbaarheid bekeerde haar hele familie zich tot het Christendom. De keizer was woedend dat Valentin weer positief in het nieuws kwam en besloot om hem ter dood te veroordelen. De dag voor zijn executie schreef Valentin een brief aan Julia, die hij ondertekende met: "van je Valentin".
Valentin werd onthoofd op 14 februari in het jaar 268. In 1496 werd hij door Paus Alexander VI tot patroon van de geliefden uitgeroepen.

Nog een Valentijnslegende uit Roquemaure
Bruno en PlacidieValentin verliet Rome, omdat in de stad angst en haat heersten, en er geen plaats was voor liefde. Hij stopte in Roquemaure en ontmoette daar het liefdespaar Bruno en Placidie, die hem uitnodigden voor hun huwelijk wat de volgende dag zou plaatsvinden. Hij ging op deze uitnodiging in en het feest en de aanblik van zo'n gelukkig paar gaf hem weer hoop. Aan het eind van het feest, vroeg Valentin om zijn tas te brengen. Iedereen was nieuwsgierig naar wat er in de tas zat en verzamelde zich rond hem. Valentin zei, dat hij Rome had verlaten omdat de stad werd beheerst door de terreur van de keizer. Bij zijn vertrek had hij de liefde meegenomen, omdat niemand daar iets aan had. Zijn tas bevatte: 'liefdeskussen' en iedereen kreeg er eentje cadeau. Natuurlijk was Bruno de eerste die zijn kus aan Placidie gaf. Daarna wisselden de andere aanwezigen hun kussen uit. Sinds die dag kwamen mensen van overal om in Roquemaure een hartverwarmende kus te ontvangen en staat de stad bekend als La Cité du Baiser d'Amour (de stad van de liefdeskussen).

valentijnskaartValentijnskaarten
De eerste valentijnsboodschap was van Valentin zelf, verzonden de dag voor zijn executie aan Julia. Dit was een boodschap van vriendschap. Pas later werd een valentijnsbericht gebruikt om iemand de liefde te verklaren. In de 14e eeuw werd een dergelijk gebruik vermeld door enkele Britse dichters.
Toen prins Charles d'Orleans na 25 jaar gevangenschap in Engeland in 1440 terugkeerde in Frankrijk introduceerde hij het gebruik om op Valentijnsdag liefdesberichten te verzenden aan het hof.
Pas in 1496 werd Valentin officieel de patroon van de geliefden.
In 1848 werd het gebruik bekend in de Verenigde Staten. Een Amerikaanse papierhandelaar importeerde enkele Engelse valentijnskaarten. Zijn vrouw was hierover zó enthousiast, dat ze een aantal arbeidskrachten inhuurde en een lijn van Valentijnskaarten ontwikkelde. Al gauw sloeg het gebruik aan onder de Amerikanen.
Tegenwoordig worden meer dan 1 biljoen Valentijnskaarten, zowel via de post als digitaal, verzonden over de hele wereld. Ongeveer 85% daarvan wordt verstuurd door vrouwen.
Tijdens het Festo de Poutoun is er in Roquemaure een postkantoor in oude stijl open, waar bezoekers hun valentijnskaarten kunnen verzenden.

X = Kus
Vroeger, toen veel mensen nog niet konden lezen en schrijven, was het gebruikelijk dat officiële papieren werden ondertekend met een kruisje. Om zijn oprechtheid te bewijzen, plaatste de ondertekenaar in aanwezigheid van getuigen een kus op het kruisje. Dit gebaar had dezelfde waarde als het afleggen van een eed.
Valentijnskaarten, die altijd anoniem worden verzonden, ondertekent men ook vaak met een kruisje. In dat geval staat het kruisje dus voor een kus.

Pommes d'Amour oftewel liefdesappels is een lekkernij die typisch bij Sint Valentijn past. Het recept vindt u hier.

Festo de Pouton

Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter

(Google advertentie)

Agenda

24 november - 21:00 uur
concert MozART

25 november - 18:00 uur
Corrida du Boeuf Gelé

25 november - 20:00 uur
Jazz village