(Google advertentie)

Val de Cèze & Sud Ardèche

De Vallée de la Cèze of Val de Cèze bevindt zich rond de benedenloop van de Cèze in het zuidoosten van Frankrijk, vanaf Barjac tot de uitmonding in de Rhône. Het wordt ruwweg begrensd door de driehoek die gevormd wordt door de plaatsen Pont Saint-Esprit, Bagnols sur Cèze en Montclus. Het ligt in het noorden van de regio Gard in het departement Languedoc-Roussillon. Als noordgrens van het gebied wordt meestal de Ardèche gehanteerd, vandaar dat we de plaatsen aan de zuidoever van deze rivier ook meenemen in de beschrijving van de regio. Het is een landelijk gebied, waarin wijnbouw, fruitteelt en hier en daar de lavendelteelt belangrijk zijn. De Val de Cèze is toeristisch zeer aantrekkelijk, maar verwacht geen massa-toerisme. Het gebied is nog niet erg bekend als vakantiebestemming, ook niet bij de Fransen. Al merk je wel dat het aantal toeristen jaarlijks toeneemt, ook in het voor- en naseizoen.

kaart cèze ardèche

Toerisme
Toeristisch gezien is de Val de Cèze een aantrekkelijk gebied, zonder dat precies is aan te geven waarom dat zo is. Het gebied kent niet de spectaculaire woeste schoonheid van bijvoorbeeld de Gorges du Verdon of van de Alpen en Pyreneeën, de bossen en hoogvlakten van het naastgelegen nationaal park van de Cevennen zijn vele malen uitgestrekter en woester. Cultuurhistorisch hebben de steden in de buurt, zoals Avignon, Nîmes, Arles, Orange en Uzês meer te bieden. Val de Cèze kent ook geen grote centra van vermaak, zoals vele kustplaatsen die hebben en die aantrekkelijk zijn voor de massa-toerist. De strandjes van de rivier kunnen zich evenmin meten met de stranden en baaien van de Middellandse Zee.
Het is misschien vooral het ontbreken van alle spektakel en drukte, dat de Val de Cèze zo'n prettige plek maakt om te verblijven. Dat maakt de hele sfeer bijzonder ontspannen en dat merk je.


Het toeristische centrum van de Val de Cèze is Goudargues. Hier vindt men een aantal campings en chambres d'hôtes en langs het kanaal dat door het dorp loopt zijn voldoende restaurants en cafés met terrassen aan het water om te genieten van een drankje en een lekkere Provençaalse maaltijd.
In Goudargues is ook het Office de Tourisme (de regionale VVV) gevestigd. De medewerkers van het Office de Tourisme spreken naast Frans ook Engels en Duits en zijn, in onze ervaring, erg behulpzaam om bezoekers zo goed mogelijk van advies te dienen.

Klimaat
Natuurlijk: de Val de Cèze heeft een bijzonder aangenaam mediterraan klimaat, net als het grootste deel van Zuid-Frankrijk. De zomers zijn warm (niet heet) en relatief droog, de regen valt vooral in het vroege voorjaar en het late najaar. Ook in de winter zijn vorst en sneeuw grote uitzondering. Sneeuwval van enige betekenis leidt ogenblikkelijk tot het stilvallen van het openbare leven en tot een lichte paniek, zoals wij in de eerste maanden van 2010 mochten meemaken.
De warme, droge zomers leiden er overigens niet toe dat het gebied verdort, zoals dat vaak in hoger gelegen gebieden in zuidelijke landen voorkomt. De omgeving blijft er groen en behoorlijk fris uitzien en daardoor ook vriendelijk en landschappelijk aantrekkelijk.

De mensen
De streek maakt op ons een vriendelijke en open indruk. Het landschap en de dorpen zijn niet afwerend en gesloten, zoals we op andere plaatsen vaak zijn tegengekomen en dat geldt feitelijk ook voor de bevolking. Het overgrote deel van de mensen, waar wij mee te maken hebben gehad, was vriendelijk en behulpzaam. Wij vonden het opvallend, dat de mensen over het algemeen, ondanks de toeristen in de zomer, gewoon hun eigen gang blijven gaan en zich maar tot op zekere hoogte aanpassen aan het toerisme. Wij denken, dat dit een wezenlijke bijdrage is aan de authenticiteit en de sfeer van de streek.

De plaatsen
De Val de Cèze heeft uiteraard ook zijn cultuurhistorisch erfgoed: middeleeuwse dorpjes, soms met hun oorsprong in de Romeinse tijd, als Cornillon, La Roque sur Cèze en Montclus zijn daarvan goede voorbeelden. Centrumplaats Goudargues is toeristisch zeer aantrekkelijk door zijn terrassen aan het kanaaltje dat door het dorp loopt. Natuurhistorisch zijn onder andere de bossen van Valbonne en de Cascades de Sautadet van betekenis.
Mogelijk zit de grootste aantrekkingskracht wel in het ontbreken van extreme woestheid en spektakel. Dat wordt misschien nog het beste uitgedrukt door wat wij een al wat oudere heer uit Vlaanderen eens hoorden zeggen, toen hij probeerde uit te drukken wat de streek zo bijzonder maakt: “Het is hier zo zachtkens”.

Kleinschalig
Eigenlijk is alles in de streek kleinschalig, van de gemeenten tot de bedrijvigheid (hoewel er wel een paar relatief grote wijnbouwbedrijven zijn). De afstanden tussen de verschillende dorpen zijn betrekkelijk klein, zelfs voor Nederlandse begrippen. Het landschap is heuvelachtig, met soms bijzonder fraaie vergezichten, echter zonder extreme hellingen en hoogten. De gorges van de Cèze en de Cascades de Sautadet zijn indrukwekkend, zonder direct overweldigend te worden.

Provençaalse sfeer
Strikt genomen hoort deze streek niet tot Provence, hoewel de regio ook wel wordt omschreven als “Provence Gardoise”. Desondanks ervaren wij de sfeer in Val de Cèze als meer Provençaals dan in de Provence zelf. De typisch Provençaalse sfeer en het licht dat Vincent van Gogh zo inspireerde in Arles en omgeving hebben wij daar niet meer aangetroffen, maar hier wel.
Als we de hele sfeer proberen samen te vatten in een paar kernwoorden dan zijn dat vooral authentiek, vriendelijk, toegankelijk en Provençaals. Niet voor niets geldt de regio bij sommige Nederlanders als een goed bewaard geheim.



Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter

(Google advertentie)

Agenda

24 november - 21:00 uur
concert MozART

25 november - 18:00 uur
Corrida du Boeuf Gelé

25 november - 20:00 uur
Jazz village