(Google advertentie)

Pont Saint Esprit met zijn middeleeuwse brug over de Rhône



De plaats Pont Saint Esprit ligt aan de Rhône en is sinds de vroege 14de eeuw een historische oversteekplaats over de rivier door de voltooiing van de Pont du Saint-Esprit die de gemeente ook zijn naam heeft gegeven. De plaats, die zo'n 10.000 inwoners telt, ligt op het kruispunt van 4 departementen (Gard, Ardèche, Vaucluse en Drôme) en 3 regio's (Languedoc-Rousillon, Rhône-Alpes en Provence-Alpes-Côte d'Azur, oftewel PACA).

Voor de komst van de Romeinen waren er slechts een paar vissershutten op de rechteroever van de Rhône. Het was echter een belangrijk oversteekpunt voor de Griekse kooplieden, die van Marseille naar de Auvergne reisden. Rond 210 voor Christus schijnt, Hanno, een luitenant van Hannibal daar met een groot leger de Rhône zijn overgestoken.

Door zijn gunstige ligging ontwikkelde Pont Saint Esprit zich tot een belangrijke handelsplaats. Om aan deze economische ontwikkeling tegemoet te komen, begonnen de Benedictijnen, die hier een klooster bezaten, aan de bouw van een brug. De werkzaamheden duurden meer dan 40 jaar, van 1265 tot 1309, en er was wel een steuntje in de rug van de Heilige Geest voor nodig om het bouwwerk van 25 bogen over 191 meter lengte te voltooien. Daarom kreeg de brug de naam Pont Saint Esprit (brug van de Heilige Geest) en werd de gemeente, die eerst nog Saint-Saturnin-du-Port heette, ook van dezelfde naam voorzien. De kosten van bouw en onderhoud van de brug werden betaald uit de belasting op zout. Bij de brug werden een kapel en twee ziekenhuizen voor verlaten kinderen en zieke pelgrims gebouwd.

Door de eeuwen heen heeft Pont Saint Esprit door zijn strategische ligging regelmatig onder vuur gelegen van elkaar bevechtende legers. Tijdens de opstand van de Tuchins. arme boeren en handwerkslieden uit de Auvergne (1381-1384), die zich verzetten tegen de belastingpolitiek en het afdragen van soldij, werden veel verwoestingen aangericht. O.a. de kastelen van Cornillon, Sabran en La Roque du Cèze werden in die periode verwoest. Ook Pont Saint Esprit had hevig te lijden onder deze opstand en ook tijdens de godsdienstoorlogen en de Franse revolutie werd de stad verwoest.
pont saint esprit priorie saint pierre eglise saint saturninIn de 17de eeuw werden er door diverse ordes kloosters gesticht rond Pont Saint Esprit. Een eeuw later werden er in de bloeiende stad veel verbeteringen en verfraaiingen aangebracht. Er werden herenhuizen en fonteinen gebouwd, de toegangsweg naar de brug werd verbeterd en grachten binnen de muren werden gedempt en veranderden in brede wegen en pleinen.

U kunt nog steeds over de middeleeuwse brug de stad binnenkomen, maar er is inmiddels ook een rondweg aangelegd met een nieuwe brug. Hierdoor wordt het centrum van het stadje ontlast van het doorgaande verkeer, wat nog steeds hier de Rhône moet oversteken. De scheepvaart wordt tegenwoordig door het Canal de Donzère omgeleid via Mondragon.

In de recente geschiedenis werd Pont Saint Esprit nog een keer het slachtoffer van oorlogsgeweld. Op 15 augustus 1944 werd de stad gebombardeerd door de geallieerden.

Een andere tragedie, die de stad in de vorige eeuw trof is die van "le pain maudit" (het vervloekte brood). In augustus 1951 werden plotseling veel mensen ziek in de stad, 7 overleden, 50 moesten worden opgenomen in een psychiatrische inrichting en 250 leden aan symptomen van meer of minder ernstige aard. Men denkt dat het veroorzaakt werd door het eten van met moederkoorn besmet graan dat in het brood was verwerkt. Hierdoor ontstaat 'ergotisme' oftewel de kriebelziekte. De gifstoffen in het moederkoorn, zoals ergotamine, veroorzaken krampen en samentrekkingen van de bloedbaan. Vingers en tenen kunnen hierdoor geleidelijk afsterven (gangreen), waardoor de patiënt uiteindelijk sterk verminkt wordt. Ook veroorzaken de gifstoffen hallucinaties en uiteindelijk krankzinnigheid. Omdat LSD uit de gifstoffen van de moederkoorn wordt gesynthetiseerd en eraan verwant is, rees het vermoeden dat er LSD aan het brood was toegevoegd. Dit leidde al snel tot allerlei samenzweringstheorieën, helemaal toen er steeds meer geruchten de ronde deden dat de CIA in het geheim in Europa experimenteerde met biologische wapens, o.a. LSD. Het is natuurlijk nooit bewezen en misschien ook helemaal niet waar, maar de geruchten blijven dat de bevolking van Pont Saint Esprit als proefpersonen voor de CIA hebben gediend.



De moeite waard om te bekijken in Pont Saint Esprit:
- De priorij en kerk Saint-Pierre, oorspronkelijk uit de 12de eeuw en ingrijpend verbouwd in de 18de eeuw, met zijn klassieke gevel, koepel en klokkentoren. Dit alles is helaas erg vervallen. Het wordt niet meer gebruikt en is niet toegankelijk.
- De kerk van Saint-Saturnin uit de 15de eeuw. De kerk doet dienst als parochiekerk en heeft een interessant gotisch portaal, dat enigszins verwaarloosd is. De eveneens gotische klokkentoren bevat 3 klokken, waarvan een grote van maar liefst 2 ton. Het interieur van de kerk, dat een orgel van Cavallé-Coll uit 1864 herbergt, is een aantal jaren geleden volledig gerestaureerd.
- La Chapelle des Pénitents (17de-19de eeuw) is volledig gerestaureerd en doet nu dienst als theater.
- La Chapelle de l'Hôpital, de oude ziekenhuiskapel uit de 18de eeuw.
- La Chapelle de Minimes
- De burcht en kapittelkerk (14de-18de eeuw)
- De oude wasplaats (lavoir)
- De fonteinen
plataan- La maison des Chevaliers uit de 12de eeuw. Hierin is nu het Musée d'Art Sacré du Gard gevestigd. Naast de prachtige en eclectische collecties van gewijde kunst kunt u genieten van de schitterende kamers met hun hoge, beschilderde plafonds.
Het museum Paul-Raymond dat o.a. het oeuvre van de van oorsprong Russische schilder Benn (1905-1989) en archeologische objecten kunt bewonderen.
- De oude kazernes.
- Verschillende herenhuizen uit de 15de tot 19de eeuw.
- Bij de Bastide de la Bruyère vindt u de hoogste plataan van Europa, 55 meter hoog en een doorsnede van meer dan 10 meter.




Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter

(Google advertentie)

Agenda

24 november - 21:00 uur
concert MozART

25 november - 18:00 uur
Corrida du Boeuf Gelé

25 november - 20:00 uur
Jazz village