(Google advertentie)

Pont du Gard, een Romeins aquaduct

De Pont du Gard bij Nîmes is zonder enige twijfel het meest spectaculaire voorbeeld van een aquaduct. Het is door de Unesco als Werelderfgoed geklasseerd.

pont du gardHet bouwwerk werd in de eerste eeuw na Christus ontworpen en gebouwd door de Romeinen ten behoeve van de watervoorziening van Nîmes. De plaats Nemausus of Nimes was misschien vanuit militair opzicht een uitstekende plek, maar had als belangrijk nadeel dat in de zomermaanden de bronnen in de stad niet in staat waren om het garnizoen van water te voorzien. Vijfentwintig kilometer verderop, bij Uzès, was wel voldoende water. Na de aanleg van de waterleiding en de Pont du Gard kregen de stad Nîmes zijn water uit Uzès .

Het totale aquaduct is 50 kilometer lang en voert water vanuit de rivier de Eure (vlabij Uzès) via natuurlijk verval tot in het centrum van Nîmes. In de stad werd het water verzameld in een bassin, dat de bronnen, badhuizen en fonteinen van water voorzag. Hierdoor kon de stad floreren; Nîmes had in die tijd naast waterleiding ook riolering. Duizend arbeiders werkten veertien jaar lang dag in dag uit aan de bouw van het aquaduct. Vanaf de voltooiing in 52 tot aan de zesde eeuw na Christus bracht het water vanuit de bron bij Uzès naar het tegenwoordige Nîmes.

Om het dal van de Gardon te overbruggen hebben de Romeinse bouwers een brug gebouwd van een uitzonderlijke omvang: 275 m lang, 48 m hoog (de hoogste brug in de Romeinse tijd) en bestaand uit 3 lagen met bogen boven elkaar. Door de bouw met drie niveaus met steeds kleinere bogen was het bouwwerk ongelofelijk sterk. De pilaren waren zo ontworpen dat de Gardon bij hoogwater geen schade kon aanrichten. Het bijzondere is dat de hele constructie gebouwd is zonder mortel of cement. De stenen zijn dus zodanig "gestapeld" dat er een hechte constructie ontstond die nu nog fier overeind staat. Overigens sloeg na het jaar 500 wel het verval toe maar dat werd door Napoleon III een halt toe geroepen.De Pont du Gard is eigenlijk maar een klein deel van het totale aquaduct, maar ongeveer het enige dat nog bestaat.

aquaductOp het onderste niveau van de brug werd een weg aangebracht, die o.a. werd gebruikt door handelaren. Nu wordt deze route nog steeds gebruikt door toeristen om de rivier over te steken en het imposante bouwwerk van de Pont du Gard te bewonderen. Het water stroomde over het hoogste, het derde, niveau. Om verdamping en vervuiling van het water tegen te gaan werd de waterleiding afgesloten door dekstenen. In het verleden kon men ook over het bovenste gedeelte lopen, maar tegenwoordig is het vanwege de veiligheid afgesloten (het is erg smal).

Vanaf de 6e eeuw raakte het aquaduct in verval. Met de Romeinen was ook hun hoogstaande cultuur verdwenen. De omwonenden sloopten in latere tijden grote delen van het aquaduct voor de bouw van hun huizen. Pas in de 19e eeuw kwam de ontwikkeling van riolering, waterleiding en centrale verwarming weer op gang. In die tijd zag men ook het historische belang van de Pont du Gard in en onder Napoleon III begon men aan een restauratie.


Voor toeristen is vlakbij de Pont du Gard La Grande Expo. Hier zijn exposities en kunt u alles leren over het aquaduct en de Romeinse tijd in Nîmes. De bezoekers worden in voorlichtingszalen op een volledig nieuw aangelegd terrein uitgenodigd om dit uitzonderlijke erfgoed te leren kennen: een interactief museum dat de geschiedenis van het aquaduct beschrijft, een film op een groot scherm, een speelruimte voor kinderen van 5 - 12 jaar en verschillende rondleidingen.



Bij de Pont du Gard is een openluchtexpositie, Mémoires de Garrigue. Via een route van 1,4 kilometer (een wandeling van 1,5 tot 2 uur) kunt u kennismaken met de geschiedenis van de mediterrane landbouw, de lokale flora en overblijfselen van het aquaduct ontdekken.

Het terrein van de Pont du Gard is in de zomermaanden geopend tot middernacht. De tentoonstellingsruimte en de winkel sluiten wel eerder. Alle openingstijden en prijzen vindt u op de website van de Pont du Gard.

's Zomers worden er verschillende evenementen rondom de Pont du Gard georganiseerd. Half mei tot eind augustus is de Pont du Gard iedere avond mooi verlicht. Op enkele avonden in juni is er een spectaculaire vuurwerkshow met video, licht en muziek. Het weekend voor de Franse nationale feestdag op 14 juli zijn zijn live-concerten van rock-, pop- en hip-hop artiesten. De exacte data van de evenementen bij Pont du Gard vindt u natuurlijk in onze agenda.


Onderstaand filmpje geeft een beeld van de Pont du Gard en de omgeving. Het geeft een impressie van alles wat u rond de Pont du Gard kunt beleven op het gebied van ontspanning, historie en cultuur.


Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter

(Google advertentie)

Agenda

24 november - 21:00 uur
concert MozART

25 november - 18:00 uur
Corrida du Boeuf Gelé

25 november - 20:00 uur
Jazz village