Openbaar vervoer

Het Franse platteland is in het algemeen dun bevolkt. Er wonen relatief veel minder mensen dan op het platteland van bijvoorbeeld Nederland en Vlaanderen.
Dat geldt ook voor de Val de Cèze en zeker voor de Cevennen en dat heeft gevolgen voor de aanwezigheid van allerlei voorzieningen, waaronder het openbaar vervoer.


Taxi
In een aantal plaatsen is een taxi-bedrijf actief en je ziet ook relatief vaak taxi-standplaatsen langs de weg. Verwacht echter niet dat daar een taxi staat te wachten op passagiers. Het is gebruikelijk om een bedrijf te bellen en een afspraak te maken voor een rit. Aangezien de meeste Fransen op het platteland de beschikking hebben over een eigen auto, worden taxi's meestal gebruikt voor speciale ritten: vervoer van zieken en gehandicapten, naar een vliegveld e.d.
Taxi's zijn te herkennen aan een wit bordje (soms verlicht) met het woord "Taxi" op het dak met daarnaast één of twee rode of groene lampjes. Rood betekent dat de taxi bezet is, groen betekent vrij.
Over de taxi-tarieven is ons niets bekend.


Bussen
De kern van het busvervoer wordt gevormd door het verkeer tussen grotere plaatsen (Pont Saint Esprit - Bagnols sur Cèze - Avignon bijvoorbeeld) en vooral door het scholierenvervoer. Dat laatste betekent onder andere, dat een groot deel van het openbaar busvervoer tijdens de schoolvakanties sterk beperkt is of zelfs gewoon vervalt. Daarnaast rijden de bussen buiten de schoolvakanties vooral op de momenten dat de leerlingen naar en van school gaan. Dus vroeg in de ochtend (vanaf een uur of zes) en wat later op de middag (vanaf een uur of vier). Soms is er dan nog een verbinding rond het middaguur, vaak alleen op marktdagen.
Het busvervoer in Frankrijk wordt regionaal en departementaal aanbesteed. Dat kan betekenen, dat u voor een langere reis vaak moet overstappen op de grens van een regio of het departement. Daarbij is er geen enkele garantie dat de vertrek- en aankomsttijden op elkaar aansluiten.


Trein
Over treinen kunnen we heel kort zijn. De hoofdstad van het departement Gard, Nîmes, heeft betrekkelijk goede treinverbindingen met de buitenwereld, maar daarmee houdt het eigenlijk wel op. De Gard heeft nooit een erg dicht spoorwegnet gehad en de lijnen die wel aangelegd zijn, dienden vooral voor het vervoer van goederen. Toen de vrachtauto dat overnam of toen bijvoorbeeld de mijnbouw stopte, was er geen enkele reden meer om de lijnen nog in stand te houden.
Dat was jammer, want een van de meest spectaculaire spoorlijnen van Frankrijk was de verbinding tussen Marseille en Parijs via Clermont-Ferrand en Nîmes, bijgenaamd "Le Cévenol". Vooral het gedeelte ten noorden van Nîmes, dwars door de Cevennen, toonde de reizigers prachtige vergezichten en indrukwekkende landschappen.
Er zijn plannen om een aantal spoorlijnen te reactiveren. Zo is er al jaren gesproken over reizigerstreinen voor forensen van Pont Saint Esprit via Bagnols sur Cèze naar Avignon. Het spoor ligt er al jaren, maar wordt nu alleen gebruikt voor goederenvervoer en soms een omgeleide reizigerstrein. Inmiddels zijn voorbereidende werkzaamheden gestart voor de aanleg van parkeerterreinen en zijn er een aantal testritten uitgevoerd. Als alles goed gaat zou de verbinding in uiterlijk 2024 hersteld moeten zijn.
Ook aan het herstel van de verbinding tussen Alès en Bessèges wordt gewerkt. Die zou rond dezelfde tijd weer geactiveerd kunnen worden.


Conclusie
Als toerist hebt u weinig tot niets aan het openbaar vervoer in de regio. U bent, net als de bewoners, in de eerste plaats aangewezen op eigen vervoer.