(Google advertentie)

Nîmes, moderne stad vol historie

Nîmes is de hoofdstad van het departement Gard en kent een lange en rijke historie. Lang voor onze jaartelling woonden er al mensen in deze streek. De menhir van Courbessac getuigt van deze bewoning.
Nîmes was vooral in de Romeinse tijd een belangrijke stad en veel overblijfselen herinneren nog aan de "Colonia Nemausensis". Onder keizer Augustus werd het een belangrijk centrum.
Maison Carrée
Het "Maison Carrée"(vierkante huis) wordt beschouwd als een van de best bewaard gebleven Romeinse tempels. De tempel werd gebouwd in 19 voor Chr gebouwd door Marcus Vipsanius Agrippa, die ook de oorspronkelijke bouwmeester was van het Pantheon in Rome. De tempel was gewijd aan zijn 2 zonen, Gaius en Lucius, de geadopteerde erfgenamen van keizer Augustus, die beiden jong stierven. De inscriptie die dit aangaf werd in de middeleeuwen uit de tempel verwijderd. De Franse naam is afgeleid van het archaïsche "carré long", wat letterlijk "lange vierkant" (dus rechthoek) betekent en refereert aan de vorm van het gebouw.
De tempel is bewaard gebleven, omdat hij in de vierde eeuw werd omgevormd tot christelijke kerk. Daardoor werd hij gered van de vernietigingsgolf die volgde na het aanvaarden van het christendom als Rome's staatsgodsdienst. Het Maison Carrée werd achtereenvolgens een vergaderzaal voor de stadsraadsleden, een kanunnikshuis, een stal tijdens de Franse Revolutie en een opslagplaats voor de stadsarchieven. Na 1823 werd het een museum.

In het Maison Carrée wordt o.a.een 3D-film, Heroes of Nîmes, vertoond die een indruk geeft van de geschiedenis van Nîmes van de Oudheid tot heden.

In het Carré d'Art, tegenover het Maison Carrée, is een museum voor moderne kunst gevestigd. Dit museum is alle dagen gratis toegankelijk, alleen voor de wisselende expositie betaalt u € 5,00 entree. Vanaf het terras van het museum hebt u een mooi uitzicht op het Maison Carrée.

arena in Nîmes


De Arena van Nîmes, gebouwd tussen 50 en 100 na Chr, is geïnspireerd op het Colosseum in Rome. Het is - ook hier weer - het best bewaarde amfitheater uit de Romeinse tijd. Het bouwwerk is 133 bij 101 meter groot. De arena zelf, het middenterrein dus, is 69 bij 38 meter. De ovale arena werd met een hoge muur afgezet. Verdeeld over 34 tribunes, verdeeld in vier zones die samenhingen met de sociale status van de kijkers, konden 24.000 toeschouwers plaatsnemen. Toegang was gratis, wat betekent dat zowel arme als rijke burgers konden genieten van de spelen.
In de Middeleeuwen werd de Arena verbouwd tot een versterkt dorp met o.a. twee kerken en ruim 200 woningen.

Tegenwoordig worden er stierengevechten, concerten en voorstellingen in de arena gegeven. Een overzicht van alle evenementen in de arena vindt u in de agenda op deze website.
In het eerste weekend van mei vinden er elk jaar Les Grand Jeux Romains plaats, een groot spektakel in en rond de arena waar honderden figuranten de Romeinse tijd naspelen.



Natuurlijk kunt u dagelijks de arena bezoeken en zo kennis nemen van de historie van dit imposante bouwwerk.

Ook in het centrum van de stad vindt u het park Les Jardins de la Fontaine, 15 hectare klassieke 17e-eeuwse Franse tuin gecombineerd met Mediterraanse begroeiing. Het park is in opdracht van koning Lodewijk XV aangelegd en was het eerste publieke park in Europa. In park vindt u naast allerlei beelden en fonteinen ook twee Romeinse gebouwen, de Tour Magne en de tempel van Diana.

tour magneDe Tour Magne staat op een heuvel in Les Jardins de la Fontaine en torent hoog uit boven de stad. Oorspronkelijk was de toren onderdeel van verdedigingswerken van voor de Romeinse tijd. Onder keizer Augustus werd de toren versterkt en verhoogd. De bovenste deel van de toren is niet meer in takt, maar met z'n 32,5 meter is het de hoogste overgebleven toren uit de Romeinse tijd. U kunt de toren beklimmen en heeft dan een fantastisch uitzicht over de stad.Als het helder is, kunt u de Mont Ventoux, de Alpilles en Cevennen zien liggen. Ten oosten van de Tour Magne bevindt zich in het castellum het eindpunt van de grote Romeinse waterleiding uit de Cevennen (Pont du Gard). Vanuit een rond bassin leidden tien loden waterleidingen met een diameter van circa 40 cm het water naar de diverse bronnen in de stad.

Ook in Les Jardins de la Fontaine vindt u de Temple de Diana. Oorspronkelijk was dit onderdeel van een door de Romeinen gebouwd complex ter verering van de nimfen. Dit complex is verwoest en alleen de ruïne van de tempel is overgebleven.
castellum
Andere bezienswaardigheden in Nîmes zijn:
  • Porte d'Auguste;
  • Porte de France;
  • Castellum, het distributiebassin waarin het water vanaf de Pont du Gard terecht kwam en de verdeling naar de verschillende wijken van Nîmes plaatsvond;
  • de Romaanse kathedraal Notre-Dame-et-Saint-Castor;
  • Église Sainte-Perpétue-et-Félicité;
  • Eglise Saint Paul;
  • de oudste kerk van de stad Chapelle Sainte-Eugénie
  • de Place du Marché;
  • de Romeinse ringmuur;
  • en verschillende musea.

Les Jeudis de Nîmes
In de maanden juli en augustus kunt u iedere donderdagavond genieten van allerlei activiteiten in de stad. Er zijn markten en overal in het oude stadscentrum wordt u vermaakt met muziek en dans. Speciaal voor kinderen worden er op die avonden ook allerlei dingen georganiseerd.

Alle informatie over de historische bezienswaardigheden en de activiteiten in de stad kunt u natuurlijk krijgen bij het Office de Tourisme in Nîmes. Ook is er een "Monument Tracker" beschikbaar voor uw smartphone. Deze applicatie loodst u langs de monumenten in Nîmes en geeft informatie in verschillende talen. U kunt deze "Monument Tracker" gratis downloaden voor zowel iPhone als Androïd.

Musea
In Nîmes vindt u een aantal interessante musea. Voor alle musea geldt dat ze op maandag zijn gesloten en de andere dagen geopend zijn van 10 tot 18 uur. De permanente collecties van de musea kunt u gratis bezoeken. Voor tijdelijke tentoonstellingen betaalt u een kleine entreeprijs.
Tegenover het Maison Carré staat het in 1993 gebouwde en door architect Norman Foster ontworpen Carré d'Art. In dit minimalistische gebouw, dat de oude stenen combineert met fijne glaslijnen, is het museum voor moderne kunst gevestigd. Met een permanente tentoonstelling van zo'n 300 werken biedt het een illustratie van de hedendaagse kunst van de jaren '60 tot heden. Ook zijn regelmatig wisselende exposities te zien.
Aan het Place aux Herbes vindt u het Musée de Vieux Nîmes, waar aan de hand van dagelijkse voorwerpen de geschiedenis van de stad wordt verteld. Het museum is gevestigd in het voormalige bisschoppelijke paleis.
Op een steenworp afstand van de Arena vindt u het Musée des Cultures Taurines. Dit in Frankrijk unieke museum toont de plaatselijke en internationale tradities op het gebied van stierenvechten. Het museum is geopend van mei t/m oktober van dinsdag t/m zondag.
In het voormalige Jezuïeten College vindt u twee musea: het Musée Archéologique en het Musée d'Histoire Naturelle. In het eerste vindt u de grootste archeologische collectie van Frankrijk. Een bezoek aan dit museum is een ideale aanvulling aan informatie na een bezoek aan de antieke monumenten in de stad. De collecties van het museum zijn zeldzaam en bijzonder. Het geeft een beeld van het leven in de stad ten tijde van de ijzer- en Gallo-Romeinse tijd. In 2017 verhuist het museum zijn collecties naar het toekomstige Musée de la Romanité, een modern gebouw vlakbij de Arena.
Het natuurhistorisch museum huisvest een interessante collectie. Op dit moment zijn er slechts drie afdelingen van het museum geopend voor het publiek, omdat men bezig is met een renovatie. U kunt alleen de afdelingen prehistorie, etnografie uit de jaren '30 en zoölogie bezichtigen.
Het Musée des Beaux Arts is oorspronkelijk gebouwd om het in de 19e eeuw bij de overdekte markt (les halles) ontdekte Romeinse mozaïek "het huwelijk van Admetes" te huisvesten. Tegenwoordig herbergt het museum een uitgebreide collectie van Franse, Italiaanse, Nederlandse en Vlaamse meesters.
In het Planétarium kunt u tijdens een voorstelling van een uur genieten van de wondere wereld van de melkweg en het zonnestelsel. Het ronde planetarium met een koepelgewelf toont u de sterren op een denkbeeldige nacht boven Nîmes. Een fascinerende attractie voor jong en oud. Het planetarium is in schoolvakanties gesloten en is op dinsdag, donderdag en vrijdag gereserveerd voor groepen op afspraak. Op woensdag en in de weekenden zijn er speciale activiteiten voor kinderen.
Op uw wandeling door de stad zult u regelmatig stuiten op kunstwerken. Sinds 1985 heeft de stad Nîmes het beleid om juist in de publieke ruimte kunst te plaatsen, zodat het voor iedereen toegankelijk is. Een overzicht van deze kunstwerken vindt u hier.

Krokodillen
romeinse muntbeeldmerk nimes van philippe starckOp diverse plaatsen in Nîmes kom je gebeeldhouwde krokodillen tegen en ook in het embleem van de stad vindt je een krokodil. De verbintenis tussen Nîmes en de krokodil stamt ook uit de Romeinse tijd. Na de veldtocht naar Egypte vestigde een deel van de Romeinse soldaten zich in Nîmes. Hun overwinning werd gesymboliseerd met een krokodil vastgebonden aan een palmboom. Deze afbeelding kwam op de munten te staan die in Nîmes als betaalmiddel werden gebruikt. Tijdens de regeerperiode van Frans I (1515-1547) werd de afbeelding van de krokodil aan de palmboom het beeldmerk van de stad. In de jaren '80 van de vorige eeuw heeft de ontwerper Philippe Starck een nieuwe interpretatie gemaakt van het beeld en dit kom je tegenwoordig overal in de stad tegen.

Nog een leuk weetje over Nîmes:
De naam 'denim' van de spijkerbroekenstof is een afkorting van de oorspronkelijke Franse benaming sergé de Nîmes (keperstof uit Nîmes). Hier werd deze stof voor het eerst vervaardigd door de familie André voor de veehoeders van de Camargue, de zogeheten gardians.

Nîmes bezoeken
Als u de stad wilt bezoeken, is het handig om de benodigde informatie bij de hand te hebben. Er is zoveel te zien. U kunt ter voorbereiding gebruik maken van enkele Apps, die het Office de Tourisme in Nîmes heeft ontwikkeld; een App voor de Ipad met een overzicht van alle bezienswaardigheden, informatie over de historie en plattegronden en een monumententracker voor een telefoon met IOS of Android.
Wilt u alle bezienswaardigheden van Nîmes bekijken zonder u bovenmatig in te spannen, dan kunt gebruik maken van de City Tour. In een busje wordt u rondgereden langs alle belangrijke interessante dingen die de stad te bieden heeft. De informatie tijdens de tocht wordt in diverse talen gegeven, waaronder Nederlands.
Ook kunt u de stad bekijken onder begeleiding van een gids. Deze rondleidingen hebben verschillende thema's. Het totale programma vindt u hier.

U kunt nu alvast een kijkje nemen in Nîmes via onderstaand filmpje.


Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter
(Google advertentie)

Agenda

23 september - 09:00 uur
Vide Grenier

24 september - 09:00 uur
Vide Grenier