(Google advertentie)

Meloenen

meloenenZuid Frankrijk is kleur en licht, maar vooral ook geur. Dan denk je meestal aan lavendel, tijm, rozemarijn en allerlei andere kruiden. Maar wat is er eigenlijk lekkerder dan de geur van verse meloenen?

Dé meloen van Zuid Frankrijk is de Cavaillon. Oorspronkelijk afkomstig uit de gelijknamige plaats in de Vaucluse, maar tegenwoordig overal in het zuiden geteeld en in de zomer volop te koop.

De Cavaillon is een Cantaloupe-meloen. Ze hebben een geelgroene schil, glad of met netstructuur, met donkere strepen erover. Het vruchtvlees is oranje en erg zoet van smaak.
De Cantaloupe-meloenen zijn vernoemd naar Cantalupo, een gehucht bij Rome, waar deze meloenen oorspronkelijk werden geteeld voor de paus. Toen de paus Clemens V op aandringen van de Franse koning in 1309 naar Avignon ‘verhuisde’, importeerde hij ook de meloen naar Frankrijk. Dat was nog voor eigen gebruik, maar de introductie van de Cantaloupe-meloen in Frankrijk vond plaats na de Italiaanse veldtocht van Charles VIII in 1495. In Cavaillon is men meteen begonnen met het verbouwen van deze meloenen. In een verordening uit hetzelfde jaar worden de meloenen al vermeld.
Hierin verplichten de kerkelijk leiders van Cavaillon iedere inwoner - uitgezonderd invaliden en zwangere vrouwen - om zich bezig te houden met de pluk van verschillende vruchten, zoals vijgen, druiven, olijven, appels, peren, amandelen, walnoten, perziken en ... meloenen.

meloenmarkt cavaillonDe tweede helft van de 19e eeuw is een gouden tijd voor Cavaillon. De meloenen uit Cavaillon zijn een begrip geworden en worden in de wijde omtrek verhandeld. Op de wekelijkse markt is te weinig ruimte om aan alle aanbod plek te bieden. Ook Parijs ontdekt de meloenen uit Cavaillon en na de aanleg van de spoorlijn van Parijs naar de Middelandse Zee worden ieder jaar duizenden tonnen meloenen met de trein naar de Franse hoofdstad vervoerd.

Alexandre Dumas, de schrijver van o.a. ‘De drie musketiers’, heeft jarenlang een lijfrente gehad van de gemeente Cavaillon. Ze hadden hem gevraagd om voor hun nieuwe bibliotheek een selectie aan te geven van zijn beste boeken. Dit weigerde hij: “Ik heb een zoon en een dochter, ik denk dat ik evenveel van beide houd. Ik heb vijf- of zeshonderd boekdelen, ik denk dat ik voor elk evenveel sympathie koester. Ik antwoordde de stad Cavaillon dat het niet aan de auteur was om te oordelen over de waarde van zijn boeken, dat ik al mijn boeken goed vond, maar dat ik de meloenen van Cavaillon uitstekend vond; dat ik, bijgevolg, de stad Cavaillon een verzameling van mijn volledige oeuvre zou zenden, het is te zeggen, vier- of vijfhonderd boeken, indien de gemeenteraad mij een lijfrente zou toekennen van twaalf meloenen.” En zo geschiede. De gemeente Cavaillon verstrekte Alexandre Dumas ieder jaar tot zijn dood in 1870 zijn vergoeding in meloenen.

In 1987 wordt de 'Confrérie des Chevaliers de l'Ordre du Melon' (de broederschap van de ridders van de orde van de meloen) opgericht met als doel de meloen van Cavaillon te promoten. Ieder jaar organiseren ze het Fête du Melon in de maand juli met activiteiten die in het teken staan van de meloen.

De regionale meloenproductie in Cavaillon is met rond 130.000 ton per jaar de grootste van Frankrijk.

Hoe herken je een goede Cavaillon?
meloenTel allereerst de strepen. Een goede meloen heeft er 10.
Hoe zwaarder de meloen is, hoe lekkerder. Een zware meloen is vol met sap, zon en suiker.
Nog beter is het als de schil aan de onderkant een beetje is gebarsten. De meloen is dan gebarsten van rijpheid.
Een rijpe meloen heeft veel geur, daarom zie je Fransen ook altijd meloenen besnuffelen.
Als de ‘pécou’, het staartje van de meloen, gemakkelijk loslaat, is de meloen rijp.

Recepten met meloen
Een paar erg lekkere recepten waarin Cavaillon meloen verwerkt is vindt u in onze receptenverzameling. Bijvoorbeeld een Salade "fraîcheur estivale" of een Salade fraicheur au melon, à la mozzarella et à l’avocat.

Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter

(Google advertentie)

Agenda

24 november - 21:00 uur
concert MozART

25 november - 18:00 uur
Corrida du Boeuf Gelé

25 november - 20:00 uur
Jazz village