(Google advertentie)

Lavendel, kleur en geur van de Provençe

lavendelveld


Het paars van lavendelvelden en het geel van zonnebloemen bepalen voor veel mensen het beeld van Zuid-Frankrijk. Ten dele is dat nog steeds zo, hoewel de lavendelteelt duidelijk op zijn retour is.

Lavendel neemt genoegen met een arme, rotsachtige en kalkrijke bodem en werd oorspronkelijk verbouwd in gebieden waar vrijwel niets anders wilde groeien. De afgelopen jaren zijn veel lavendeltelers met hulp van moderne landbouwmethoden overgestapt op de veel lucratievere wijnbouw, waardoor veel lavendelvelden zijn verdwenen. Daardoor is overigens de prijs die de teler ontvangt voor zijn lavendel wel gestegen, zodat de lavendelteelt voor sommigen nog steeds aantrekkelijk is. Lavendel is overigens ook vaak een bestanddeel van de bekende Herbes de Provençe of Provençaalse kruiden.

Een legende over het ontstaan van de lavendel in de Provençe, vertelt dat de goede fee Lavendula werd geboren in een veld wilde lavendel op de Montagne de Lure in de Alpes-de-Haute-Provence. Ze had blond haar en blauwe ogen. Op een dag ging ze in de atlas op zoek naar een gebied om te gaan wonen en daar vond ze de Provençe. Toen ze dat arme en woeste landschap zag moest ze vreselijk huilen en haar tranen vielen op de open geslagen pagina en maakten daar grote vlekken. Om haar onhandigheid te verbergen droogde de fee haar ogen, maar helaas, het mocht niet meer baten. De vlekken bleven. De goede fee nam daarop een stuk van de blauwe hemel en verborg daarmee de vlekken. Sinds die dag groeit er lavendel in de Provençe om de armoede en woestheid te bedekken.
Wat er ook van de legende waar is, feit is dat lavendel nog steeds ook gewoon in het wild hier groeit en dat vooral de bloemen gebruikt worden om allerhande producten mee te maken.

Niet alles is wat het lijkt

lavendel en lavendinWe noemen het allemaal lavendel, maar dat klopt niet. De echte lavendelplanten groeien vanaf 600 meter hoogte. Het zijn kleine planten met kleine bloemen. Ze bloeien vanaf half juli. De oogst is niet zo groot, maar de geur is intens. Daarom worden ze veelal gebruikt in parfums.
Om een rijkere oogst te krijgen, zijn veel boeren overgestapt op de teelt van lavendin. Voor de leek is er weinig verschil te zien. Ook dat noemen wij gewoon lavendel, maar dat is het niet. Lavandin is een fris zusje van de echte lavendel. Lavandin is een kruising tussen twee soorten lavendel: echte lavendel (Lavandula officinalis of L. angustifolia) en spijklavendel (Lavandula spica of L. latifolia). De geur is als lavendel, maar iets minder bloemig.
Lavandin is een soort die in de jaren '30 speciaal ontwikkeld werd voor een hoge opbrengst aan essentiële olie. De productiekosten zijn lager en de boeren stapten massaal over op het verbouwen van lavandin. De olie is dan ook goedkoper dan echte lavendel. Omdat de opbrengst aan olie hoger is dan de echte lavendel en de geur enigszins overeenkomt, wordt lavandin verwerkt in vele huishoudproducten en oliën. Vaak staat op de producten vermeld dat het van lavendel is gemaakt, maar dat is niet altijd het geval. Heel vaak wordt lavendin gebruikt, het goedkopere 'zusje' van de lavendel.

De oogst
lavendeloogstDe lavendeloogst begint meestal half juni al en gaat door tot begin augustus. Vroeger werd de lavendel met de hand geoogst, maar tegenwoordig is dit natuurlijk allemaal gemechaniseerd. Al worden er in vele plaatsen nog demonstraties georganiseerd waar men kan zien hoe men oorspronkelijk de lavendel oogstte. In de oogsttijd rijden de telers met hun trekkertjes en volgeladen aanhanger van de lavendelvelden naar de distilleerderij, die soms tientallen kilometers verderop ligt. In die periode ruikt de hele streek naar lavendel en dat is soms, zelfs voor de liefhebber, nogal overweldigend. In de distilleerderij wordt de lavendel verwerkt tot geurige olie.
Wilt u dus genieten van bloeiende lavendelvelden, dan is het zaak om dat voor de oogst en dus vroeg in de zomer te doen.
Mocht dat niet lukken, dan is er altijd nog het Lavendelmuseum in Saint-Remèze. Ardèche. Het museum is van Pasen tot eind september dagelijks geopend vam 10 tot 19 uur. Een rondleiding duurt 1 uur. Een ander lavendelmuseum vindt u in Coustellet, zo'n 20 kilometer ten oosten van Avignon. U kunt het lavendelmuseum dagelijks bezoeken en om 13.30 en 17 uur deelnemen aan een rondleiding door een gids. In januari is dit museum gesloten.

Filmpje over het lavendelmuseum in Saint Remèze:



Filmpje over het lavendelmuseum in Coustellet:



De meeste grote lavendelvelden vindt u aan de oostkant van de Rhône. De lavendel staat van half juni tot half augustus in bloei, maar dat kan natuurlijk variëren afhankelijk van het weer. Ook per gebied verschilt de bloeiperiode. Onderstaand kaartje geeft u een indicatie waar u in welke periode van de zomer bloeiende lavendel kan aantreffen in de streek ten oosten van de Rhône.

kaartje bloeiperiodes lavendel


Een beschrijving van de lavendelgebieden ten oosten van de Rhône in het Engels vindt u hier.


In de regio Val de Cèze is een aantal producenten die u graag uitnodigen om kennis te maken met hun producten. Dat zijn onder andere

Naam
(klik op de naam voor evt. details)
AdresPlaats
Domaine de VilgoutrèsLieu-dit Clapeyret30630 Verfeuil
Société Coopérative Lavandicole d'Alès et des CévennesMonteil30630 Montclus
Henri RobertCabarresse30760 Salazac
Gérard ClaretQuartier du barry30760 Saint Julien de Peyrolas



Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter
(Google advertentie)

Agenda

23 september - 09:30 uur
Médiévale d'Arles

23 september - 17:00 uur
Vide Grenier

24 september - 09:00 uur
Vide Grenier