(Google advertentie)

Noël: eten en tradities rond Kerstmis

In een overwegend katholiek land als Frankrijk is Kerstmis het belangrijkste feest van het jaar. Het wordt uitgebreid, vooral in familiekring, gevierd. Natuurlijk gaat het weer gepaard met copieuze maaltijden met vaak luxe ingrediënten en gerechten. Er wordt groots uitgepakt, ook in de supermarkten. De folders en schappen staan vol met foie gras, confit de canard, wild, gedroogde vruchten, noten en heel veel chocola.

In het zuiden heeft men zijn eigen specifieke tradities. De kersttijd, La Calendale, beslaat bijna 2 maanden, beginnend op 4 december, Advent. Dit is de dag van het graan van Sainte Barbara, le blé de Sainte Barbe. Op 2 februari wordt de kerststal opgeruimd en viert men het feest van het licht, La Chandeleur.

Le Blé de Sainte BarbeSainte Barbe
Volgens de overlevering was Sainte Barbe de mooie dochter van de rijke Provencaalse vorst Dioscorus. Ondanks de vele aanbidders, die dongen naar haar hand, bekeerde ze zich tot het christendom en besloot haar leven aan God te geven. Haar vader was hier woedend over. Hij sloot haar op in een toren, maar het meisje slaagde er in om een priester naar binnen te smokkelen. Zij liet zich dopen en ontsnapte. Ze verbergt zich in een grot, maar wordt verraden door een herder. Deze herder wordt hiervoor natuurlijk gestraft met de toorn van God; zijn kudde schapen is plotseling veranderd in sprinkhanen. Barbe weigert haar christelijke geloof af te zweren en te trouwen. Hierop wordt haar vader zo woedend, dat hij haar persoonlijk onthoofd. Meteen daarop wordt hij getroffen door de bliksem, een duidelijke ‘donderslag bij heldere hemel’. Beetje slechte timing in mijn optiek. Als er van hogerhand even eerder was ingegrepen, had Barbe het misschien overleefd. Maar, zoals men hier zegt: “Soit…...”

blé de sainte BarbeSainte Barbe, in 1969 gewijzigd in Sainte Barbara, wordt herdacht op 4 december. Ze is de heilige voor alle beroepen die te maken hebben met vuur en ontploffingen, zoals schutters, brandweerlieden, mijnwerkers en tunnelbouwers. Daarom houden brandweerkorpsen op deze dag een bijeenkomst, waarop o.a. omgekomen collega's worden herdacht.

Op de gedenkdag van Sainte Barbe, 4 december, plant men in de meeste gezinnen in Zuid-Frankrijk het graan van Sainte Barbara, le blé de Sainte Barbara. In 3 aardewerken schaaltjes, die de drie-eenheid Vader, Zoon en Heilige Geest symboliseren, worden tarwezaden op een natte doek gelegd. Als deze zaden met Kerst ontkiemd zijn tot rechte, groene stengels voorspelt dit een goed jaar. Volgens de overlevering bleef Sainte Barbe op weg naar haar gevangenis met haar mantel achter een een dorre twijg haken. De tak brak af, maar bloeide direct weer op. Daarom staat Sainte Barbe ook voor vruchtbaarheid. De schalen met ontkiemende zaden maken onderdeel uit van de kerststal, de crèche, die in ieder huishouden een prominente plaats inneemt. Ze symboliseren hierin de groene velden. Op kerstavond worden de schalen met het ontkiemde graan op het buffet voor le grand souper uitgestald.

ble esperanceTegenwoordig kun je kleine zakjes met zaden bij de bakkers kopen. Deze zijn van de organisatie Le blé de l’espérance, die van de opbrengst ernstig zieke kinderen ondersteunt. Op deze wijze wordt ook, zij het op een wat modernere manier, de oude traditie in stand gehouden dat men met Kerst een arme aan tafel uitnodigt.

Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter
(Google advertentie)

Agenda

23 september - 09:00 uur
Vide Grenier

24 september - 09:00 uur
Vide Grenier