(Google advertentie)

Grotten: ontdek de wereld onder de grond.

Het hele stroomgebied van de Cèze is bijzonder rijk aan grotten en spelonken. Geologisch bestaan hier de juiste omstandigheden voor de vorming van onderaardse ruimten.
De Cevennen, het hoogste deel van het stroomgebied van de Cèze, zijn oorspronkelijk vooral ontstaan door vulkanische activiteit. De hoogste delen bestaan dan ook vooral uit leisteen en graniet. Mijnbouw heeft hier in het verleden gezorgd voor het graven van mijngangen en -schachten. Natuurlijke grotten komen daar minder vaak voor.grottes de saint marcel
De wat lagere gedeelten van het stroomgebied van de Cèze bestaan vrijwel uitsluitend uit kalksteen en dat is ideaal voor de vorming van grotten. Deze grotten ontstonden door het oplossen van de kalksteen in koolzuurhoudend water. Wanneer er voldoende kalksteen in het water is opgelost kunnen druipsteengrotten ontstaan. In druipsteengrotten hebben zich in de loop van de eeuwen kegelvormige pegels gevormd. De hangende pegels worden stalactieten genoemd, de op de bodem gevormde pegels heten stalagmieten.

grotte de la forestierePré-historie
Al duizenden jaren geleden werd het stroomgebied van de Cèze en de Ardèche bewoond door mensen, die hier ook hun sporen hebben achtergelaten. Veel grotten zijn ooit bewoond geweest, rotstekeningen en inscripties zijn de stille getuigen daarvan. Sommige grotten dienden ook in latere jaren nog regelmatig als schuilplaatsen voor vervolgde burgers. Bekend is bijvoorbeeld dat de Tempeliers de grotten in de 14e eeuw gebruikt hebben om zich te verschuilen voor de vervolging door de Franse koning, maar ook de Hugenoten in de 16e eeuw en sommige leden van de Franse adel na de revolutie van 1795.
Verspreid in het landschap zijn pré-historische overblijfselen te vinden zoals menhirs, dolmen (een soort hunebedden) en een aantal forten uit de IJzertijd.

Bezoek een grot
Een klein aantal grotten is ook toegankelijk voor publiek.
Vlakbij het dorpje Issirac ligt de Grotte de la Forestière. Dit is een erg mooi voorbeeld van een druipsteengrot, die ook voor kleinere kinderen goed toegankelijk is. De grot ligt aan de D217 tussen Vallon- Pont-d'Arc en Orgnac l'Aven. In de grot is ook een bijzondere verzameling dieren te grotte de la madeleinezien, die in holen en grotten leven. Sinds kort heeft deze grot een nieuwe attractie, het Spélé'hotel. U kunt een nacht doorbrengen; een unieke en magische ervaring.

Als u de Gorges d'Ardèche rijdt, passeert u de Grotte de la Madeleine, een druipsteengrot met prachtige kleuren, vooral veel rood van achtergebleven klei. Toen de grootste zaal van de grot werd ontdekt, was deze gevuld met rode klei. Dit heeft men verwijderd en wat overbleef is een fantastische zaal. Zeker een bezoekje waard. Een rondleiding duurt ongeveer een uur. Er zijn audiogidsen beschikbaar in diverse talen. Bij de grot vindt u ook het mooiste uitzichtpunt van de Gorges d'Ardèche, le Belvédère de la Madeleine. Ook het museum bij de grot is interessant, het richt zich vooral op de regionale natuur en het behoud ervan. U kunt deze grot bezoeken van eind maart tot 1 november. Neem alvast een kijkje in deze grot, het bijbehorende museum en het uitzichtpunt bij de Ardèche via onderstaand filmpje.

SITE-BELVEDERE DE LA GROTTE MADELEINE (SAINT REMEZE- ARDECHE) from Route 07 Productions on Vimeo.


Ook aan de weg langs de Gorges d'Ardèche bij Saint Remèze vindt u Aven Marzal, een grot die 130 meter onder de grond ligt en bereikbaar is via een lastig begaanbare roestige ijzeren trap. Bij de grot is Zoo Préhistorique, waar u nagemaakte taferelen uit de prehistorie kunt bekijken en een museum over de ondergrondse wereld. De grot en het museum zijn geopend van april tot half oktober.

Aven d'Orgnac is misschien wel één van de meest spectaculaire grotten in de regio.
Hoewel slechts een heel klein deel van de grotten opengesteld is, is dat deel erg de moeite waard. Tijdens uw bezoek aan de grot bekijkt u drie ruimtes. Na een afdaling door een tunnel komt u in een ruimte van 125 bij 90 meter met een imposante hoogte van 30 meter. In de tweede ruimte, Le Chambre de Chaos, ziet u de 'trechters' waardoor de rotsblokken het diepste deel van de grot bereikten. De derde en meest indrukwekkende ruimte toont het resultaat van 6 miljoen jaren stromend water. Een geluid- en lichtshow maakt dit tot een spectaculaire belevenis.
De Franse autoriteiten hebben aan de grotten, het bijbehorende préhistorisch museum en bezoekerscentrum het label "Grand site de France" verleend. Dat label wordt uitsluitend verleend aan plaatsen met een grote historische en/of natuurlijke waarde. De eigenaar of beheerder moet bovendien veel investeren in behoud, restauratie en toegankelijkheid voor bezoekers.
Bij het grottencomplex van Aven d'Orgnac is het Regionaal Prehistorisch Museum, dat via diverse objecten, reconstructies en audiovisuele installaties een beeld geeft van de bewoners van de Ardèche in de afgelopen 35.000 jaar.
De grot en het museum zijn te bereiken via de D317 en zijn geopend van 1 februari t/m 15 november en in de kerstvakantie. Kaartjes voor de rondleidingen, ook in het Engels, kunt u ook online boeken via de website. In de zomermaanden zijn er elke dag rondleidingen, demonstraties en workshops. Meer informatie hierover vindt u op de website van Aven d'Orgnac.



Bij Méjannes le Clap vindt u de Grotte de la Salamandre. Deze is van half maart tot 1 november dagelijks geopend voor publiek. Er zijn diverse manieren om de grot te bekijken. Op de website van de grot vindt u een overzicht van de mogelijkheden. Deze grot is ook toegankelijk voor mensen in een rolstoel. In de zomermaanden worden in en bij de grot regelmatig concerten georganiseerd. Hou hiervoor onze agenda in de gaten. Bij de grot is sinds kort een 'klimparadijs' voor kinderen van 3 t/m 12 jaar. Ze kunnen daar naar hartenlust veilig klimmen en klauteren onder het toeziend oog van de ouders, die vanaf het terras de activiteiten van hun kinderen kunnen gadeslaan. Deze attractie is gratis toegankelijk.

Nog meer grottenchauvet leeuwen
De Grotte Chauvet Pont d'Arc, een grot vlakbij Vallon Pont d'Arc, is meer dan 35.000 jaar oud en werd destijds bewoond door de cro-magnonmens.
In de grot zijn vele grotschilderingen van dieren zoals leeuwen (zie de afbeelding hiernaast), neushoorns, oerossen, paarden en bizons gevonden. Wat betekent dat deze dieren in die tijd in de Ardèche leefden.
De grot is pas op 18 december 1994 ontdekt en er zijn tot nu toe ongeveer driehonderd met rood of zwart geschilderde dierafbeeldingen en nog eens zoveel gravures gevonden in de grot. Daarnaast zijn er veel abstracte tekens en afdrukken van handen. De afbeeldingen zijn tot 36.000 jaar oud en daarmee de oudste gevonden grotschilderingen in de wereld. Doordat de grot was ingestort en heel lang niet door mensen is betreden, is hij in originele staat teruggevonden.
Het inspireerde de Duitse filmmaker Werner Herzog al tot een prachtige documentaire over de grot, Cave of Forgotten Dreams (2010). De Grotte Chauvet staat sinds juni 2014 op de werelderfgoedlijst van de Unesco.
De grot is te kwetsbaar om de verwachte honderdenduizend bezoekers per jaar aan te kunnen en daarom is er een nieuw bezoekerscentrum, La Caverne du Pont d'Arc in een groot bosgebied op 5 kilometer van de grot geopend, waarin een natuurgetrouwe replica van de Grotte Chauvet zal zijn opgenomen. Voor deze replica heeft men gebruik gemaakt van de nieuwste technieken, waardoor de temperatuur, luchtvochtigheid en zelfs de geuren van de echte grot perfect zijn nagemaakt.
La Caverne is op 25 april 2015 geopend voor publiek. U kunt La Caverne alleen bezoeken door vooraf te reserveren. Dit kan via de website van La Caverne of het Office de Tourisme. Het is belangrijk om zo vroeg mogelijk kaartjes te reserveren, want La Caverne is nog maar net geopend en een enorme publiekstrekker. Men heeft er jaren op moeten wachten en wil nu massaal de rotstekeningen van de grot Chauvet bewonderen. Het bezoek aan de gekopieerde rotstekeningen gaat onder leiding van een gids en neemt ongeveer een uur in beslag. Daarna kunt u op eigen houtje de rest van de tentoonstelling bekijken, waar op diverse manieren is verbeeld hoe de mensen in de prehistorie leefden in de Ardèche.
Maar u kunt ook een virtueel kijkje nemen in La Grotte Chauvet via de website van Archeologie Culture. Daar kunt u een filmpje bekijken van de vondst en het onderzoek van de grot en/of een virtueel bezoek brengen.


Recente ontdekking
In september 2011 ontdekten speleologen min of meer bij toeval op slechts enkele kilometers afstand van de Grotte Chauvet nog een grot met een aantal goed bewaarde hand-afdrukken en de tekening van het hoofd van een Przwalsky-paard. Deze grot, Gouffre d'Emilie genaamd, wordt nu nader onderzocht, maar de locatie ervan wordt niet bekend gemaakt
Ook deze grot zal niet voor het publiek toegankelijk gemaakt worden.

Les Grottes de Saint Marcel d'Ardèche is een druipsteengrot vlakbij Saint-Marcel-d'Ardèche en behoort tot de langste van Europa. De grot bestaat uit een 46 km lang netwerk van onderaardse gangen, die op verschillende dieptes liggen en met elkaar in verbinding staan. De uitzonderlijke lengte van het onderaardse netwerk, de omvang van de zalen en de schoonheid van de kalkafzettingen, vooral de druipsteenwatervallen, maken deze grot tot één van de mooiste en bekendste van Europa.

Bekijk de video van Les Grottes de Saint Marcel d'Ardèche.



Grotten in de Cevennen.
Even ten noorden van Saint Ambroix op de grens van de Ardèche en de Cevennen in Courry is de Grotte de la Cocalière. Deze staat bekend als een van de drie mooiste grotten in Frankrijk. De grot is tussen 146 en 135 miljoen jaar geleden ontstaan uit kalk van het late Jura. Het is een tak van een ongeveer 30 kilometer groot grottencomplex. De Cocaliere is een levende grot, dat wil zegen dat hij nog steeds in ontwikkeling is.
Via een trap met 252 treden daalt u af tot zo'n 50 meter onder de grond. Na een rondleiding van ongeveer een uur over goed beveiligde en voor iedereen toegankelijke paden, wordt u door een treintje teruggebracht naar de receptie. Vanaf de receptie is er een gratis toegankelijk en gemarkeerd ontdekkingspad, waar u naast de prachtige mediterrane flora ook dolmen en een oude protestantse kapel uit de tijd van de Hugenoten zult aantreffen. Van begin november tot 15 maart is de grot niet open voor publiek.


Ook bijzonder is de Grotte de Trabuc bij Mialet. De vondst van botten en gereedschappen bewijst dat de grotten in de prehistorie tot de Romeinse tijd al werden bewoond. Het is gemakkelijk te begrijpen waarom men hier wonen wilde. Een smalle ingang zorgde ervoor dat de grot gemakkelijk te verdedigen was. Daarachter een grote zaal waar men kon wonen. Bovendien was er voldoende water in de grot.
grotte de trabucLater hebben de grotten ook gediend als toevluchtsoord voor de Hugenoten en als opslagplaats voor het kruit. Om dit te voorkomen metselden de soldaten van de koning de grot dicht.
Een eeuw later heeft de grot vermoedelijk als toevluchtsoord voor de zogenaamde Trabucaires en andere roversbendes gediend. De naam van de grot is afkomstig uit deze troebele tijden. De bandieten droegen een "trabuc", een pistool met een brede opening of een donderbus. Op deze boeven volgden serieuzere ontdekkers, de voorlopers van de speleologen, die de geheimen van de grotten probeerden te ontsluieren.
In de grot kunt u genieten van een prachtig kleurenspel van kristallen, druipsteen, fistileuses, versteende watervallen en meren. Bijzonder is vooral het verschijnsel dat men de "honderdduizend soldaatjes” noemt. Ze hebben wereldwijde faam, want niemand heeft begrepen hoe zulke kleine druipsteenformaties hebben kunnen ontstaan. Het is een absoluut mysterie voor de wetenschap. Niets vergelijkbaars is te vinden in andere grotten. Wie de “honderdduizend soldaatjes” gezien heeft, zal zich dit leger van stilte, versterkt door de eeuwige nacht in de grot, altijd herinneren.
De grot is geopend van februari tot half november.
grotte des tunnels
Even ten zuidoosten van Vallon Pont d'Arc aan de D290 op de linkeroever van de Ardèche vindt u twee grotten, die u zelfstandig kunt verkennen. De Grottes des Tunnels heeft twee toegangen, één bij de rivier en één langs de weg. Hier is een kleine bar/restaurant uitgehouwen in de rotswand. Hier kunt u een beschrijving krijgen van de grot, waarna u deze zelfstandig kunt bezoeken.
Vlakbij de Grottes des Tunnels vindt u de Grotte des Huguenots. Een vrij kleine, horizontale grot, die zijn naam dankt aan het feit dat het tijdens de godsdienstoorlogen dienst deed als schuilplaats voor de Hugenoten. De grot heeft twee grote, boogvormige ingangen die er voor zorgen dat er veel licht in de grot valt. Hierdoor was de grot erg geschikt voor bewoning. De grot is vooral interessant vanuit archeologisch oogpunt. Tot in het verre verleden is de grot bewoond geweest.
Beide grotten zijn geopend van half juni tot eind augustus van 10 tot 19 uur.

grotte des huguenots

Wilt u andere ontdekte, maar niet voor bezoekers toegankelijk gemaakte, grotten bezoeken, dan doet u dat het beste onder begeleiding van een ervaren speleoloog. U kunt dit bijvoorbeeld doen bij Facesud in Vallon Pont d'Arc.



Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter

(Google advertentie)

Agenda

24 november - 21:00 uur
concert MozART

25 november - 18:00 uur
Corrida du Boeuf Gelé

25 november - 20:00 uur
Jazz village