(Google advertentie)

Gorges d'Ardèche, spectaculair kloofdal



Tussen Vallon Pont d'Arc en Saint Martin d'Ardèche stroomt de rivier de Ardèche door een diepe kloof van zo'n 30 kilometer. De Gorges d'Ardèche, gorges betekent letterlijk kloven, is gevormd door erosie van het kalksteen. Zo'n 2 miljoen jaar geleden kwam de aardkorst van het Centraal Massief in beweging. Er ontstonden bergen en vulkanen. In de Ardèche scheurde het gebergte open, waardoor diepe kloven ontstonden. Het kalkgesteente werd door gletsjers en regenwater verder uitgehold, wat grotten en spelonken opleverde. Het is een spectaculair schouwspel en trekt vooral in de zomer enorm veel toeristen. U kunt de gorges bekijken door er langs te rijden, te wandelen of met een kano de rivier af te varen.

Langs de Gorges d'Ardèche.
Aan de noordkant van de rivier loopt de D290, een bochtige route met diverse uitzichtpunten (belvedères). In de zomer is het een druk bereden route, waarbij vooral automobilisten die meer met de omgeving bezig zijn dan het verkeer en motoren voor penibele situaties kunnen zorgen. Het is dus wel zaak om goed op te letten als u de route rijdt. Ook al is het druk (per jaar rijden 1,2 miljoen voertuigen deze route), het is zeker de moeite waard om te doen. Regelmatig stoppen op de bij de mooiste uitzichtpunten aangelegde parkeerplaatsen, biedt ook de bestuurder de gelegenheid om te genieten van al het fraais dat de Gorges de l'Ardèche te bieden heeft. Ver beneden u ziet u in de zomermaanden vaak een file van kano's door de rivier gaan. Veel mensen maken de 32 kilometer lange tocht door de gorges van Vallon Pont d'Arc naar Saint Martin d'Ardèche per kano. Dit geeft natuurlijk een totaal andere blik op de rotsformaties. De kanotocht door de Gorges d'Ardèche is behoorlijk enerverend door de diverse stroomversnellingen, maar ook voor de ongeoefende kanoër te doen. In het voorjaar is het water in de rivier nog dieper en zijn de stroomversnellingen woester. Dan is enige kano-ervaring wel gewenst. Toch is dat een mooie periode om de tocht te maken, want het is een stuk rustiger op de rivier en er hoeft minder intensief gepeddeld te worden. De afstand van de kanotocht kan voor sommige mensen een bezwaar zijn, daarom kunt u de tocht ook in twee dagen doen. Er zijn langs een rivier een paar ingerichte bivaks, waarvoor u via de kanoverhuurder een overnachting kunt reserveren. Wildkamperen in het gebied is verboden, omdat het een natuurreservaat is.
Om u een idee te geven van enkele moeilijkheden, die u moet overwinnen tijdens een kanotocht over de Ardèche, onderstaand filmpje.


Het is aan te raden om de route vanaf Vallon Pont d'Arc te rijden. U rijdt dan direct langs de rivier en kunt zo het beste van het uitzicht genieten. Allereerst passeert u het misschien wel meest imposante natuurverschijnsel van de Gorges d'Ardèche. De Pont du Gard is een door de rivier uitgeslepen natuurlijke brug met een lengte van 59 en een hoogte van 34 meter. Doordat in de winter het water in de Ardèche erg hoog staat, is de brug gevormd.


De uitzichtpunten en sommige imposante rotsformaties hebben toepasselijke of historisch bepaalde namen, zoals 'le cathédrale', 'le templiers', 'le dent noir' en 'la Madeleine'. Bij het laatste uitzichtpunt kunt u aan de overkant van de rivier de ruïnes zien van "La Maladrerie des Templiers", volgens de overlevering [img]een leprozenhuis gesticht door de Tempeliers. Ook vindt u hier de Grotte de la Madeleine met het bijbehorende museum, die u natuurlijk kunt bezoeken. Houd er wel rekening mee dat de temperatuur in een grot een stuk lager is dan de buitentemperatuur, dus een trui is niet zeker handig.

Een groot deel van de route leidt u langs de kloof van de Ardèche, maar er is ook een stuk dat wat verder van de rivier af loopt. Hier rijdt u door het struikgewas van de garrigue. Als u even een afslag neemt van de route, kunt u daar weer een grot bezoeken. De Grotte de Saint Marcel d'Ardèche heeft het langste gangenstelsel van Europa.

Langs de route vindt u bij Saint Remèze nog een aantal interessante dingen, die een stop waard zijn. Hier is een lavendelmuseum, Aven Marzal, een grot van 130 meter diep met een museum en Ardèche-Lama's, een grote collectie verschillende rassen lama's. Het laatste is vooral voor kinderen een leuke attractie, omdat veel dieren vrij rondlopen en er regelmatig jonge lama's te bewonderen zijn.

Tot 1960 was er geen weg langs dit deel van de Ardèche. Vervoer ging over de rivier met platbodems, waarmee vooral hout en houtskool naar de Rhônevallei werd gebracht. Mensen, die van de ene plaats naar de andere moesten, maakten gebruik van een voetpad langs de zuidzijde van de kloof. Dit voetpad is nog steeds begaanbaar en bewegwijzerd. Veel wandelaars maken er gebruik van.

Geschiedenis
Al heel vroeg leefden er mensen in het gebied waar de Ardèche stroomt. Het was een ideale leefomgeving; grond om gewassen te verbouwen, grotten om in te wonen, bossen voor hout en om in te jagen, en een rivier vol vis. Een bewijs van die vroege bewoning van het gebied is de in 1994 ontdekte grot Chauvet bij Vallon Pont d'Arc. In deze grot heeft men diverse tekeningen gevonden, die zo'n 30.000 jaar oud zijn. De grot is te kwetsbaar om veel publiek binnen te laten, daarom heeft men een replica gemaakt in het bezoekerscentrum La Caverne du Pont d'Arc.
Aan de zuidkant van de rivier zijn in die tijd honderden dolmen (grafheuvels) gebouwd. Vele zijn er in de loop der jaren teruggevonden en ook vaak geplunderd en vernield. Tegenwoordig wordt er op grote schaal onderzoek gedaan en probeert men dit erfgoed te beschermen.


In de middeleeuwen werden aan aan begin- en eindpunt van de Gorges d'Ardèche kastelen gebouwd om het gebied te controleren. Er stonden kastelen in Vallon Pont d'Arc, Salavas, Saint Martin d'Ardèche en Aiguèze. De resten hiervan zijn nog steeds te zien. In de 12e eeuw lieten veel religieuze ordes kerken en kloosters bouwen in deze streek. Het grote mysterie is nog steeds de Maladrerie des Templiers aan de zuidkant van de rivier bij de Belvedère Madeleine. Het verhaal gaat dat het een leprozenkolonie was van de ridders van de orde van de tempeliers, maar er zijn nog steeds geen bewijzen in die richting gevonden.

In de 18e eeuw werden de grotten rond de Ardèche gebruikt als schuilplaatsen voor grottende schapen om ze te beschermen tegen wolven, die tot vroeg in de 20e eeuw door de streek zwierven. Kleine boeren hebben generaties lang de moeilijke te bewerking grond tot ontwikkeling gebracht. Wat tot een hoogtepunt kwam in de 19e eeuw. Dit was voor de Ardèche de "gouden eeuw", waarin wijnbouw en zijdeteelt floreren. Nog nooit hadden zoveel mensen in het gebied gewoond en gewerkt. Boeren, houthakkers, jagers, herders en houtskoolbranders bevolken de streek. Vooral de productie van houtskool, een intensieve bezigheid, heeft veel van het landschap veranderd. Bossen werden gekapt en in de plaats daarvan kwam struikgewas, de garrigue.

Bij o.a. het Office de Tourisme in Vallon Pont d'Arc of Saint Martin d'Ardèche kunt u alle informatie krijgen over het gebied en zijn bezienswaardigheden.

Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter
(Google advertentie)

Agenda

23 september - 09:00 uur
Vide Grenier

24 september - 09:00 uur
Vide Grenier