(Google advertentie)

Le Chemin de Stevenson, reis met een ezel door de Cevennen

chemin de stevenson gr70

De Schotse schrijver Robert Louis Stevenson (1850 - 1894) ondernam in 1878 een voettocht van Le Monastier-sur-Gazeille naar Saint-Jean-du-Gard. Hij maakte deze reis ondermeer om een ongelukkige liefde te vergeten, maar als protestant was hij ook geïntrigeerd door de Cévennes, de streek waar zich in 1702-1704 “la guerre des Camisards” afspeelde, de verzetsstrijd van de protestanten tegen de katholieke onderdrukking. Hij hield een dagboek bij en bewerkte dit later tot een novelle “Travels with a donkey in the Cevennes”.

Op 22 september 1878 vertrekt Robert Louis Stevenson, die later o.a. Schateiland en robert louis stevensonDr. Jekyll en Mr. Hyde schreef, te voet vanuit Monastier-sur-Gazeille (Haute-Loire) om samen met zijn ezel Modestine een wandeltocht van 12 dagen te maken waarin hij 220 km aflegt. Na veel avonturen komt hij aan in Saint-Jean-du-Gard.

Zijn doelstelling was tweeledig: hij probeerde met deze wandeling het vertrek van zijn verloofde Fanny Osbourne naar Amerika te vergeten en hij wilde het land van de Camisards leren kennen. Stevenson, zoon van een rijke Schotse familie, wilde perse schrijver worden. Na zijn opleiding tot advocaat reisde hij regelmatig naar Frankrijk. Daar leerde hij Fanny Osborne, een 10 jaar oudere getrouwde vrouw met 2 kinderen, kennen. Zij werd zijn grote liefde. Toen Fanny naar Amerika om de scheiding te regelen, reisde Stevenson naar de Cevennen om zijn tijdelijke verlies te verwerken en inspiratie op te doen voor zijn nieuwe boek. Hij was nog nooit in deze regio van Frankrijk geweest en als protestant bijzonder geïnteresseerd in de geschiedenis van de 'camisards', de protestanten, die sinds de intrekking van het edict van Nantes in 1685, ruim een eeuw lang op gruwelijke wijze werden vervolgd door de (katholieke) legers van de koning. De Cevennen waren het strijdtoneel tijdens de opstand van de Camisards van 1702 tot 1704. Met 2500 man moesten ze het opnemen tegen 30.000 soldaten en slaagden er niet in een eind te maken aan onverdraagzaamheid en onderdrukking. Pas tijdens de Franse Revolutie werd de vrijheid van meningsuiting en godsdienst afgekondigd.

Zijn reisverslag werd in 1879 gepubliceerd onder de titel "Travels with a donkey in the Cevennes" (Reizen met een ezel door de Cevennen). Dank zij dit werk heeft men de door hem afgelegde route kunnen traceren en tegenwoordig kunt u over de Chemin de Stevenson (GR70) wandelen in de voetsporen van deze Schotse avonturier met een passie voor Frankrijk. De titel van Stevensons boek doet vermoeden dat de wandeltrektocht geheel door de Cevennen gaat, maar dit is niet het geval. Bij Mont Lozere gaat het pad pas de Cevennen in; dan ben je al halverwege de route.
De weg die Stevenson in 1878 volgde, vormt een verbinding tussen de Haute-Loire, de Ardèche, de Lozère, de Gard, de Auvergne en de Languedoc-Roussillon. Ook nu nog is de route elke dag een ontdekkingsreis voor wandelaars.

De Chemin de Stevenson is een langeafstandswandeling door een middelgebergte via oude veetrekpaden, voetpaden, oude karresporen, bospaden en enkele rustige asfaltweggetjes met een stijging van maximaal 500/600 meter per dag. De route gaat door een prachtige natuur en enkele schitterende bergdorpjes. De wandeltocht is technisch niet moeilijk en geschikt voor mensen die regelmatig wandelen. Een goede basisconditie is voldoende om de tocht tot een goed eind te brengen. Per jaar lopen tussen de 6000 en 10.000 wandelaars de tocht, met of zonder ezel.

gr70 chemin de stevenson kaart routeRobert Louis Stevenson heeft geen rechte lijn door de heuvels gevolgd. Zijn pad
zigzagt van west naar oost op zijn reis naar het zuiden. Er zijn een aantal redenen
voor deze zigzag koers te bedenken:
1. Het zou kunnen zijn dat Stevenson niet zo’n goede kaartlezer was en dat de kaarten die hij bij zich had niet betrouwbaar waren. Ze waren zeker nog niet voorzien van de wegen die toen in aanleg waren. Daarbij kwam ook nog dat de mensen die hij tegenkwam hem misschien niet wilden of konden vertellen hoe hij moest lopen. Bij Fouzillac is hij zelfs hopeloos verdwaald.
2. Hij wilde graag interessante plaatsen bezoeken, die van de rechtstreekse route af lagen. Dit is waarschijnlijk zeker de reden geweest voor de omweg op de eerste dag waarbij hij opzoek ging naar het vulkanische meer Lac du Bouchet, dat hij echter nooit gevonden heeft.
3. Er waren maar weinig plaatsen waar hij voor hem en zijn ezel Modestine eten kon inslaan. Dit is mogelijk de reden voor de omweg naar Florac.
4. Als laatste reden kan het de filosofie van Stevenson zijn “He travelled not to go anywhere, but to go”. Kortom: de weg is het doel.

chemin stevenson ezelsU kunt deze wandeling maken in 12 dagen met een gemiddelde afstand van ongeveer 20 km per dag. De bewegwijzering is goed. In de bebouwde kom moet u wel eens een enkele keer zoeken naar de wit-rode markering, maar voor de verdere rest is ze erg goed. Als u de markering volgt en de deelkaartjes bekijkt, kom je er altijd wel uit. De routebeschrijving in het Frans hebt u dan ook vrijwel niet nodig.
U kunt de tocht alleen afleggen of met een gids, met een groep of met het gezin, te voet, met een ezel, met een paard, of met een mountainbike. U kunt zelfs uw bagage laten vervoeren naar de overnachtingsplekken via La Malle Postale. Er is heel veel mogelijk rond deze mythische wandeling!
Half mei tot eind juni is beste periode om de tocht te maken. Begin mei kan nog koud zijn. 's Zomers kan het erg warm worden met felle onweersbuien. In de herfst is het al vroeg donker en de vegetatie veel te geel en dor.

Een uitgebreide beschrijving van de route met kaartjes en foto's vindt u op de website gr70-stevenson.

Rond de GR70 zijn veel toeristische voorzieningen (restaurants, huur van ezels, tochten met een paard, georganiseerde reizen, gidsen, culturele bezienswaardigheden en vervoer van personen en bagage) en er zijn allerlei accommodaties (zoals hotels, gastenkamers, berghutten, campings) waar u als wandelaar tussen april en november gastvrij wordt ontvangen.


Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter
(Google advertentie)

Agenda

23 september - 09:30 uur
Médiévale d'Arles

23 september - 17:00 uur
Vide Grenier

24 september - 09:00 uur
Vide Grenier