(Google advertentie)

Avignon, de pausenstad

Als u via de brug over de Rhône naar Avignon rijdt, heeft u een grandioos uitzicht op de stad. U ziet de beroemde Brug van Avignon, de Pont de Saint Bézenet, tot nog niet halverwege de rivier reiken. Het silhouet van het Pauselijk paleis, het Palais des Papes, rijst uit boven de indrukwekkende vestingmuren van de oude stad.

avignon palais des papes pont saint bezenet

In de 14e eeuw volgden maar liefst zeven pausen en twee tegenpausen elkaar in Avignon op! Het is begrijpelijk dat de stad één van de politieke en spirituele hoofdsteden van Europa werd en nog steeds een belangrijk erfgoed bezit, dat grotendeels door UNESCO tot ‘Werelderfgoed’ is uitgeroepen.

In de 17e eeuw is Avignon een trefpunt voor de Italiaanse en Franse kunst en blijft het veel kunstenaars aantrekken.

avignon vestingmuren rempartsDeze stad aan de Rhône wordt omgeven door vanaf 1355 gebouwde imposante vestingmuren van 4,5 km lengte met 7 toegangspoorten. Als u over de drukke weg rond het centrum van Avignon rijdt, krijgt u een goed beeld van deze imposante vesting. Wel goed op blijven letten, want het is vaak ontzettend druk op deze rondweg. Het is mogelijk om met de auto binnen de muren te gaan, maar dat is niet aan te raden. U verdwaalt al snel in de nauwe straatjes, waar vrijwel overal eenrichtingsverkeer geldt. Beter is het om te voet het gezellige centrum in te gaan om daar te genieten van de vele oude huizen, de gezellige terrassen, de vele straatartiesten en de leuke winkels.

Het indrukwekkende en majestueuze Palais des Papes torent boven de oude stad uit. Het park op de rots Rocher des Doms biedt een schitterend uitzicht op de daken van de stad en op het fort St-André van Villeneuve-lez-Avignon aan de overkant van de Rhône. Als u alvast een kijkje wilt nemen op het plein voor het paleis, waar ook het museum Petit Palais en de Munt gevestigd zijn, dat kan via een 360° 'tour'.


Geschiedenis
Avignon is al bewoond sinds het Neoliticum. Dit blijkt uit archeologische vondsten op Rocher des Doms bij het pauselijk paleis. In de Keltische tijd was er een fort en een haven. In de eerste eeuw voor Christus veroverden de Romeinen Avignon. Het stond toen bekend onder de naam Avenio. Door de strategische ligging aan een handelsroute, zowel via de weg van noord naar zuid als via de Rhône, werd Avignon een belangrijk knooppunt en groeide de stad flink.

Na de val van het Romeinse Rijk werd Avignon in de 5e eeuw afwisselend aangevallen en veroverd door de Goten, Vandalen en de koninkrijken van Bourgondië en Arles. Later viel Avignon in de handen van de Saracenen.

In 1033 kwam Avignon onder de invloed van het Heilige Roomse Rijk. Het welvarende 12e eeuwse Avignon groeide enorm door aantrekkende handel en nijverheid. De tussen 1177 en 1185 gebouwde Saint-Bénézet brug was een belangrijke overgang over de Rhône en werd daardoor veel gebruikt door reizigers en handelaren. Aan het einde van de 12e eeuw verklaarde Avignon zichzelf tot een onafhankelijke republiek, maar het verloor zijn onafhankelijkheid alweer in 1226 tijdens de kruistocht tegen de Albigenzen.

In 1309 werd een Franse kardinaal verkozen tot paus. Deze Clemens V besloot zich niet in Rome te vestigen, maar in Avignon en begon daar met de bouw van een pauselijk paleis, het Palais des Papes. Tot 1417 verbleef er een paus in Avignon.

In de eeuwen nadat de pausen Avignon hadden verlaten, probeerden de Franse koningen de stad voortdurend in te lijven bij hun koninkrijk. Dat stuitte op hevig verzet van de verschillende pausen. Avignon was immers nog steeds pauselijk bezit en men wilde natuurlijk niet hun macht in Zuid Frankrijk verliezen. Het zou nog tot mei 1814 duren, voordat de annexatie van Avignon door Frankrijk door de pausen erkend werd.
Doordat Avignon niet meer de machtige pausenstad was en ook minder belangrijk werd als handelsknooppunt, raakte de stad in verval. Het aantal inwoners daalde enorm.

festival d-avignon theater voorstelling palais des papesTheaterfestival
Na de Tweede Wereldoorlog profileerde Avignon zich vooral als culturele en toeristische bestemming. Het jaarlijkse Festival d'Avignon, dat in 1947 zijn eerste editie kende, is inmiddels een begrip en trekt duizenden toeschouwers. De binnenplaats van Palais des Papes wordt omgebouwd tot openluchttheater, waarbij het paleis als decor dient. Ieder jaar in juli zijn er drie weken lang diverse voorstellingen, die veel publiek trekken. Voor kaartjes moet u altijd ruim op tijd reserveren.

festival off avignonNaast het theaterfestival, waarvan de voorstellingen plaatsvinden op het plein bij het Palais de Papes, is een alternatieve versie ontstaan. Al snel kwamen allerlei artiesten naar Avignon om tijdens het theaterfestival hun kunsten te vertonen op straat. Nu is dat uitgegroeid tot een parallel festival, het OFF. Meer dan 1000 verschillende theatergezelschappen uit de hele wereld verzamelen zich in de stad en geven meer dan 1200 voorstellingen op allerlei plekken. U kunt er genieten van alle denkbare podiumkunsten. Ze kondigen hun voorstellingen aan door middel van affiche, die op verschillende plekken worden opgehangen en ze trekken door de straten om u lekker te maken voor hun voorstelling. Alleen dat laatste biedt vaak al een bijzonder vermakelijk vertier.

Bezienswaardigheden
Er zijn in Avignon erg veel dingen die het bekijken waard zijn. We hebben er hier een paar hoogtepunten uitgepikt.

Naast het Palais des Papes is de Avignon natuurlijk beroemd vanwege zijn brug. Iedereen heeft wel eens gehoord van de brug van Avignon, waarop men danst (Sur le pont d'Avignon, on y danse). De 'halve' brug, de Pont Saint Bénézet is een begrip in de wereld.

Het meest interessante deel van Avignon is de oude stad omringd door haar verdedigingsmuren. Daar bevinden zich een aantal grandioze historische monumenten. De gebouwen langs de belangrijkste straat, de Rue de la Republique, en rond het centrale plein, la Place d'Horloge, behoren tot de periode van het tweede keizerrijk (1852-1870) met gevels van de architect Haussmann. Op het plein zijn ook enkele interessante standbeelden te bewonderen. Het neoklassieke stadhuis en het theaterdistrict zijn ook de moeite van het bezichtigen waard.

Een erg leuke straat om door te wandelen is de Rue des Teinturiers. Een hellende straat geplaveid met stenen uit de rivier onder schaduwrijke platanen. Langs de straat loopt een kanaaltje, een aftakking van de rivier de Sogue naar de Rhône. Elk jaar in juli, is de Rue des Teinturiers het epicentrum van Theaterfestival. Dan wordt vrijwel elke vierkante centimeter van dit gebied een geïmproviseerde theater. Er staan wel wat interessante gebouwen langs deze straat, maar het is voornamelijk een heerlijke plek om te wandelen en te genieten van winkeltjes, galeries en veel terrasjes.

rud des teinturiers avignon

Het kanaaltje was oorspronkelijk bedoeld voor de afwatering, maar al snel zagen textielwerkers de voordelen van een watervoorziening vlakbij de hand en ze vestigden zich langs het water. Vandaar ook de naam van de straat, Rue des Teinturiers oftewel straat van de ververs. In de 15e eeuw werd hier veel wol en zijde geproduceerd. Later in de 17e en 18e eeuw ging men katoen versieren met kleurrijke patronen, geïnspireerd op dessins uit India. Deze typisch Provençaalse patronen en stoffen kregen de naam "Les Indiennes". Toen deze stoffen in de rest van Frankrijk niet meer mochten worden gemaakt, groeide de productie in Avignon enorm. Op het toppunt van de productie werd de energie opgewekt door 23 waterraderen langs het kanaal. Hiervan zijn er nu nog 4 over.

basilique saint pierre avignonIn het centrum vindt u ook de Basilique Saint Pierre aan het gelijknamige plein. Deze parochiekerk dateert uit 1385. Helaas mag u er niet naar binnen, maar het houtsnijwerk op de deuren is alleen al de moeite waard om te bekijken.

Heerlijk om even te ontsnappen uit het in de zomermaanden erg drukke centrum van Avignon is een wandeling door de Le Rocher des Doms, een prachtig park gelegen naast het Palais des Papes. U hebt vanaf hier een mooi uitzicht over de Rhône en het aan de overkant liggende Villeneuve-les-Avignon.

Musea
Le Petit Palais: Gelegen aan het plein van het Palais des Papes. Het was oorspronkelijk het paleis van de aartsbisschoppen van Avignon. Nu is het een museum met een uitgebreide collectie schilder- en beeldhouwkunst uit de Middeleeuwen en de Renaissance.

Musée Angladon: Een museum met werk van schilders uit de 19e en 20e eeuw, o.a. Picasso, Van Gogh, Dégas, Cézanne en Modigliani.

Onderstaand filmpje, gemaakt met een drone, geeft een mooi beeld van het Palais des Papes en de Pont Saint Bénézet.


Deel deze pagina
Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Twitter

(Google advertentie)

Agenda

24 november - 21:00 uur
concert MozART

25 november - 18:00 uur
Corrida du Boeuf Gelé

25 november - 20:00 uur
Jazz village